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Qu’est-ce que la passivation de l’acier inoxydable?

L’acier inoxydable est un matériau couramment utilisé dans de nombreuses applications industrielles en raison de sa résistance à la corrosion. Cependant, même l’acier inoxydable peut rouiller dans certaines conditions, ce qui peut réduire sa durée de vie utile. L’un des moyens de protéger les équipements industriels en acier inoxydable est de les soumettre au processus de passivation.

Dans ce texte, nos spécialistes en mécanique industrielle vous expliquent les bases de cette technique.

Définition de la passivation

La passivation est le processus de traitement ou de revêtement d’un métal utilisé afin de réduire la réactivité chimique de sa surface. Dans le cas de l’acier inoxydable, la passivation consiste habituellement à éliminer le fer libre de la surface du métal à l’aide d’une solution acide afin d’améliorer ses propriétés de résistance à la corrosion.

Lorsque le fer de surface est éliminé, les autres composants de l’alliage (principalement le chrome, parfois aussi le nickel) sont laissés en place sous la forme d’une couche superficielle sur l’acier sous-jacent. Lorsqu’ils sont exposés à l’air, ces éléments réagissent avec l’oxygène pour former une couche d’oxyde qui protège le reste de l’acier de la corrosion.

Cette surface résistante à la corrosion peut toutefois être endommagée par des moyens mécaniques ou par des dommages thermiques ou chimiques. Dans ce cas, le fer est exposé et l’article est à nouveau sujet à la rouille. C’est pourquoi il peut être nécessaire de procéder régulièrement à une passivation.

Dans les environnements industriels et commerciaux, l’exposition à des produits tels que les solutions de nettoyage, l’eau de Javel ou le sel (environnements marins) contribue à la nécessité d’une passivation régulière de l’acier inoxydable.

Quelques avantages de la passivation de l’acier inoxydable

Résistance accrue à la corrosion

La passivation protège la surface de l’acier inoxydable contre les agents corrosifs tels que l’eau, l’air et les produits chimiques. Cela prolonge la durée de vie du matériau et réduit les coûts de maintenance et de remplacement.

Meilleure résistance à l’usure

La passivation peut augmenter la résistance à l’usure de l’acier en créant une surface plus dure et plus résistante aux rayures et à l’abrasion.

Facilité de nettoyage

Les surfaces passivées sont plus faciles à nettoyer et à entretenir, car elles sont moins susceptibles de se salir et de retenir les contaminants.

Meilleure sécurité

La passivation peut rendre les surfaces plus sûres en éliminant les bavures, les arêtes vives et autres défauts qui pourraient causer des blessures aux utilisateurs.

Amélioration de l’apparence

À l’instar de l’oxydation noire (black oxide) et de la galvanisation, la passivation peut améliorer l’apparence des surfaces métalliques en éliminant les taches, les souillures et les marques de doigts. Cela peut rendre le matériau plus attractif pour les clients et les utilisateurs.

Exemples d’équipements pouvant bénéficier de la passivation

En général, la passivation est recommandée pour tout équipement ou structure métallique qui est susceptible d’être exposé à des conditions corrosives, que ce soit dans les industries chimiques, alimentaires, médicales ou autres.

Voici quelques exemples d’équipements industriels faits d’acier inoxydable pour lesquels la passivation peut être prescrite :

Tuyauteries et équipements de traitement chimique

Les réseaux de tuyaux utilisés dans les industries chimiques et de traitement des eaux peuvent être exposés à des produits chimiques corrosifs capables de causer de graves dommages à long terme. La passivation peut protéger la tuyauterie contre la corrosion et prolonger sa durée de vie.

Équipements de transformation alimentaire

Les équipements utilisés dans les industries alimentaires, tels que les cuves de stockage, sont souvent exposés à des substances acides ou alcalines, ainsi qu’à des sels et à l’humidité, ce qui peut causer de la corrosion. La passivation peut améliorer la résistance à la corrosion de ces équipements et aider à prévenir les contaminations croisées.

Structures en acier inoxydable

Les structures industrielles en acier inoxydable (exemple : passerelles et rampes en acier inoxydable) peuvent être exposées à l’air salin, à l’humidité et à la pollution, ce qui peut causer de la corrosion. La passivation peut améliorer la résistance à la rouille de ces structures et prolonger leur durée de vie.

Les étapes du processus de passivation

Voici les étapes générales du processus de passivation de l’acier inoxydable:

1 – Nettoyage

Avant de commencer le processus de passivation, il est important de nettoyer soigneusement la surface métallique pour éliminer toute trace de contaminants tels que la graisse, l’huile, la poussière et la saleté.

2 – Rinçage

Après le nettoyage, la surface est rincée abondamment pour enlever les résidus de nettoyage et pour préparer la surface à la passivation.

3 – Passivation

La passivation elle-même implique l’utilisation d’un produit chimique (tel que de l’acide nitrique) pour traiter la surface de la pièce. Le produit chimique réagit avec la surface du métal pour créer une couche de passivation protectrice qui est résistante à la corrosion.

4 – Rinçage final

Après la passivation, la surface est de nouveau rincée pour éliminer tout résidu chimique qui pourrait rester sur la surface.

5 – Séchage

Enfin, la pièce est séchée soigneusement pour éviter la formation de rouille ou de taches sur la surface passivée.

Il est important de noter que la passivation est un processus spécialisé qui doit être effectué par des professionnels qualifiés qui ont une expérience dans la manipulation de produits chimiques et dans la passivation de surfaces métalliques.

Confiez vos besoins en passivation à Omnifab

En résumé, la passivation est un processus permettant de renforcer la résistance à la corrosion de l’acier inoxydable. Elle a plusieurs avantages qui sont grandement appréciés dans de nombreux secteurs d’activités.

Chez Omnifab, il nous arrive parfois d’avoir recours à cette technique lors de la fabrication de pièces mécaniques, de la réalisation de soudures ou de la réparation de machinerie industrielle pour des clients de plusieurs domaines.

Alors, si vous avez des besoins liés à la passivation de l’acier inoxydable, n’hésitez pas à contacter notre équipe.

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